Gesundheit und Medizin: Rotes Kreuz und Erster Weltkrieg

Während Clara Barton’s letzten Jahren beim Amerikanischen Nationalen Roten Kreuz wurde die Organisation wegen ihrer Ineffizienz kritisiert und während des Spanisch-Amerikanischen Krieges vom Chirurgen General George M. Sternberg getadelt, der glaubte, dass weibliche Krankenschwestern nicht auf dem Schlachtfeld erlaubt sein sollten, sondern auf Basiskliniken beschränkt sein sollten. Sternberg ernannte die Ärztin und Anthropologin Anita Newcomb McGee (1864-1940) zum stellvertretenden Generalchirurgen und beauftragte sie mit der Rekrutierung qualifizierter Krankenschwestern für Armeekrankenhäuser und später für den Einsatz in Überseelagern. Am Ende des Krieges half McGee bei der Organisation eines permanenten Armee-Krankenschwesterkorps. Ihre Papiere (3.000 Artikel; 1688-1932) dokumentieren ihre medizinische und militärische Laufbahn sowie ihre Rolle bei der Gründung der Women’s Anthropological Society of America und ihre Forschung über kommunale Gesellschaften in den Vereinigten Staaten, einschließlich der Shakers und der Oneida-Gemeinschaft.

Die Zwietracht innerhalb des amerikanischen Nationalen Roten Kreuzes wurde zum Teil durch einen Machtkampf zwischen Clara Barton und dem neu ernannten Vorstandsmitglied Mabel Thorp Boardman (1860-1946)[catalog record] angeheizt, der 1904 schließlich Barton als Nachfolger des Unternehmens ablöste. Boardman’s Papiere (4.000 Artikel; 1853-1945; Bulk 1904-29), die umfangreiche Korrespondenz mit William Howard Taft und anderen nationalen Beamten beinhalten, zeichnen die wachsende Verbundenheit des Roten Kreuzes mit der Bundesregierung und seine Entstehung als führende freiwillige Organisation auf, die Katastrophen- und Kriegshilfe leistet und die öffentliche Gesundheit und Sicherheit fördert.

Während des Ersten Weltkriegs dienten mehr als achtzehntausend Rotkreuzschwestern bei der Armee und dem Marineschwesterncorps. Einige dieser Krankenschwestern – wie Dorothy Kitchen O’Neill (69 Artikel; 1918-19)[Katalogaufzeichnungen], die im Hauptquartier des amerikanischen Roten Kreuzes in Savenay, Frankreich, stationiert war – arbeiteten in amerikanischen Basiskrankenhäusern, in Feldeinheiten und an Bord von Schiffen, während andere, darunter Helen Culver Kerr (200 Artikel; 1918-19)[Katalogaufzeichnungen], zu Hause bei der Bekämpfung der Grippeepidemie von 1918 dienten und medizinische Dienstleistungen für Militärlager, Munitionswerke und Werften erbrachten.

Einige Krankenschwestern des amerikanischen Roten Kreuzes dienten als Teil der British Expeditionary Force (B.E.F.). Edith Hulsizer Copher (1891-1935) zum Beispiel ging als Diätassistentin mit einer B.E.F. Rotkreuz-Einheit, die von Dr. Harvey Cushing von der Harvard Medical School gebildet wurde, nach Frankreich, und ihre Briefe in den Hulsizer Family Papers (145 Artikel; 1915-41; Bulk 1917-19)[catalog record] geben nicht nur einen Überblick über den medizinischen Zustand in Armeeeinrichtungen, sondern auch einen Einblick in das soziale Leben und die Alltagssorgen des jungen Krankenhauspersonals.

Die langen Stunden, der Stress und die Belastung durch Krankheiten forderten einen Tribut vom medizinischen Personal der Armee. Nachrufe in den Breckinridge Family Papers (205.000 Artikel; 1752-1965)[Katalogprotokoll] deuten darauf hin, dass Müdigkeit und Überarbeitung zum Tod von Mary Curry Desha Breckinridge (gest. 1918) beigetragen haben, einer Krankenschwester des Roten Kreuzes, die während des Krieges in Frankreich einer Krankenhausabteilung in Chicago angehörte. Mehrere hundert Briefe, die an und von Breckinridge geschrieben wurden, beschreiben ihre Erfahrungen.

Zu Beginn des Ersten Weltkriegs betrat die offizielle Grace Elizabeth Allen (1886-1976) des Roten Kreuzes gerade die Krankenpflegeschule in Washington, D.C. Mehrere Bände ihres sorgfältigen Tagebuchs in den Allen Family Papers (500 Artikel; 1865-1976)[Katalogdatensatz] besprechen ihre Ausbildung und Kriegsarbeit im Columbia Hospital in der Hauptstadt des Landes.

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