Gesundheit und Medizin: Rotes Kreuz und Erster Weltkrieg

Während Clara Barton’s letzten Jahren beim Amerikanischen Nationalen Roten Kreuz wurde die Organisation wegen ihrer Ineffizienz kritisiert und während des Spanisch-Amerikanischen Krieges vom Chirurgen General George M. Sternberg getadelt, der glaubte, dass weibliche Krankenschwestern nicht auf dem Schlachtfeld erlaubt sein sollten, sondern auf Basiskliniken beschränkt sein sollten. Sternberg ernannte die Ärztin und Anthropologin Anita Newcomb McGee (1864-1940) zum stellvertretenden Generalchirurgen und beauftragte sie mit der Rekrutierung qualifizierter Krankenschwestern für Armeekrankenhäuser und später für den Einsatz in Überseelagern. Am Ende des Krieges half McGee bei der Organisation eines permanenten Armee-Krankenschwesterkorps. Ihre Papiere (3.000 Artikel; 1688-1932) dokumentieren ihre medizinische und militärische Laufbahn sowie ihre Rolle bei der Gründung der Women’s Anthropological Society of America und ihre Forschung über kommunale Gesellschaften in den Vereinigten Staaten, einschließlich der Shakers und der Oneida-Gemeinschaft.

Die Zwietracht innerhalb des amerikanischen Nationalen Roten Kreuzes wurde zum Teil durch einen Machtkampf zwischen Clara Barton und dem neu ernannten Vorstandsmitglied Mabel Thorp Boardman (1860-1946)[catalog record] angeheizt, der 1904 schließlich Barton als Nachfolger des Unternehmens ablöste. Boardman’s Papiere (4.000 Artikel; 1853-1945; Bulk 1904-29), die umfangreiche Korrespondenz mit William Howard Taft und anderen nationalen Beamten beinhalten, zeichnen die wachsende Verbundenheit des Roten Kreuzes mit der Bundesregierung und seine Entstehung als führende freiwillige Organisation auf, die Katastrophen- und Kriegshilfe leistet und die öffentliche Gesundheit und Sicherheit fördert.

Während des Ersten Weltkriegs dienten mehr als achtzehntausend Rotkreuzschwestern bei der Armee und dem Marineschwesterncorps. Einige dieser Krankenschwestern – wie Dorothy Kitchen O’Neill (69 Artikel; 1918-19)[Katalogaufzeichnungen], die im Hauptquartier des amerikanischen Roten Kreuzes in Savenay, Frankreich, stationiert war – arbeiteten in amerikanischen Basiskrankenhäusern, in Feldeinheiten und an Bord von Schiffen, während andere, darunter Helen Culver Kerr (200 Artikel; 1918-19)[Katalogaufzeichnungen], zu Hause bei der Bekämpfung der Grippeepidemie von 1918 dienten und medizinische Dienstleistungen für Militärlager, Munitionswerke und Werften erbrachten.

Einige Krankenschwestern des amerikanischen Roten Kreuzes dienten als Teil der British Expeditionary Force (B.E.F.). Edith Hulsizer Copher (1891-1935) zum Beispiel ging als Diätassistentin mit einer B.E.F. Rotkreuz-Einheit, die von Dr. Harvey Cushing von der Harvard Medical School gebildet wurde, nach Frankreich, und ihre Briefe in den Hulsizer Family Papers (145 Artikel; 1915-41; Bulk 1917-19)[catalog record] geben nicht nur einen Überblick über den medizinischen Zustand in Armeeeinrichtungen, sondern auch einen Einblick in das soziale Leben und die Alltagssorgen des jungen Krankenhauspersonals.

Die langen Stunden, der Stress und die Belastung durch Krankheiten forderten einen Tribut vom medizinischen Personal der Armee. Nachrufe in den Breckinridge Family Papers (205.000 Artikel; 1752-1965)[Katalogprotokoll] deuten darauf hin, dass Müdigkeit und Überarbeitung zum Tod von Mary Curry Desha Breckinridge (gest. 1918) beigetragen haben, einer Krankenschwester des Roten Kreuzes, die während des Krieges in Frankreich einer Krankenhausabteilung in Chicago angehörte. Mehrere hundert Briefe, die an und von Breckinridge geschrieben wurden, beschreiben ihre Erfahrungen.

Zu Beginn des Ersten Weltkriegs betrat die offizielle Grace Elizabeth Allen (1886-1976) des Roten Kreuzes gerade die Krankenpflegeschule in Washington, D.C. Mehrere Bände ihres sorgfältigen Tagebuchs in den Allen Family Papers (500 Artikel; 1865-1976)[Katalogdatensatz] besprechen ihre Ausbildung und Kriegsarbeit im Columbia Hospital in der Hauptstadt des Landes.

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Gesundheits- und humanitäre Mitarbeiter in Kriegsgebieten sind unvermindert mit zunehmenden Angriffen konfrontiert “und die Auswirkungen auf die Zivilbevölkerung sind nichts als katastrophal”, sagte der Präsident des Internationalen Komitees vom Roten Kreuz am Montag.

Peter Maurer sagte auf einer informellen Sitzung des Sicherheitsrates, dass drei Jahre, nachdem der Rat eine wegweisende Resolution verabschiedet hat, in der alle Länder aufgefordert werden, Maßnahmen zur Verhütung von Gewalt und Drohungen gegen Ärzte und Helfer zu ergreifen, “die Beweise für einen bedeutsamen Wandel vor Ort knapp sind”.

“Das Tabu, dass Kriegsparteien keine Hilfsorganisationen angreifen würden, ist zerstört worden”, sagte er. “Wir brauchen eine starke Führung, politischen Willen und entschlossenes Handeln, um dieses Tabu wiederherzustellen.”

Maurer sagte, dass die Gesundheitsdienste im Konflikt “in einem neutralen humanitären Raum geschützt werden müssen und nicht Teil der militärischen Strategien zur Niederlage des Gegners sein dürfen”. Und er sagte: “Rhetorik und Praktiken, die Gegner – zum Beispiel die als “Terroristen” bezeichneten – von der Grundversorgung der Gesundheitsversorgung ausschließen, müssen aufhören”, und “die Vorschriften des Gesundheitswesens dürfen nicht durch politische und militärische Erwägungen beeinträchtigt werden”.

Der Chef der humanitären Organisation der Vereinten Nationen, Mark Lowcock, sagte dem Rat, dass, als er vor über 30 Jahren mit der Arbeit an diesen Themen begann, “es eine weit verbreitete Annahme gab, dass in den meisten Fällen kriegsführende Parteien die Helfer nicht angreifen würden”.

In den letzten Jahren seien “humanitäre und medizinische Mitarbeiter systematisch zu Angriffszielen geworden”, sagte er.

Letztes Jahr, sagte Lowcock, 317 Angriffe auf Hilfskräfte führten laut der Sicherheitsdatenbank für Hilfskräfte zu 113 Todesfällen. Und 388 Angriffe auf medizinisches Personal oder Einrichtungen führten laut Weltgesundheitsorganisation zu mehr als 300 Todesfällen, sagte er.

Der Unterstaatssekretär für humanitäre Angelegenheiten forderte bessere Ausrüstungen und Fahrzeuge, um die Sicherheit insbesondere für das lokale Personal zu verbessern, und sagte: “94 Prozent der Helfer, die 2018 verletzt, getötet oder entführt wurden, waren Staatsangehörige des Landes, in dem sie arbeiteten”.

Lowcock sagte, dass auch die Zusammenarbeit zwischen zivilen und militärischen Behörden wichtig sei und erklärte, dass dies es dem humanitären Personal der Vereinten Nationen ermöglicht habe, in den letzten 12 Monaten die weltweit größte Hilfsaktion für zwischen 8 Millionen und 10 Millionen Menschen im Jemen durchzuführen.

Vertrauen sei unerlässlich, fügte er hinzu, aber es könne nur aufrechterhalten werden, wenn Regierungen die Hilfe nicht politisieren oder das Engagement oder die Hilfe für bestimmte Gruppen kriminalisieren.

David Milliband, Präsident des International Rescue Committee, sagte dem Rat, dass es mit zunehmenden Angriffen auf Hilfs- und Gesundheitspersonal an der Zeit zu handeln sei.

Er forderte eine sofortige und unabhängige Untersuchung des Todes eines jeden Helfer und forderte die Regierungen auf, die Täter vor Gericht zu stellen.

Milliband stellte dem Rat eine Reihe von Fragen, darunter: “Werden Sie Versuche blockieren, unsere Fähigkeit, mit bewaffneten Akteuren im Namen von Anti-Terror-Beschränkungen in Kontakt zu treten, zu kriminalisieren? … Wirst du die Wahrheit suchen und sprechen, egal wie mächtig der Staat ist, wie sensibel das Thema ist oder wie unbequem die Frage ist?”

Milliband sagte, dass die IRC-Mitarbeiter in Syrien, wo sie mit zunehmenden Angriffen konfrontiert sind, auf Maßnahmen warten, im Kongo, “wo wir daran arbeiten, einen Ebola-Ausbruch inmitten unerbittlicher Brandanschläge auf Behandlungszentren zu kontrollieren”, und im Jemen, “wo Houthi (Rebellen’) Landminen und (von Saudi-Arabien geführte) Koalitionsangriffe bedeuten, dass Menschen ihr Leben mit jeder Bewegung riskieren”.

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Das Rote Kreuz sagt, dass es mehr als 280 Menschen in diesem Frühjahr wegen psychischer Gesundheitsprobleme behandelt hat, wegen der anhaltenden Überschwemmungen im Bereich der Quad Cities. Mit einem weiteren Kamm, der auftaucht, werden diese Bedenken nicht verschwinden.

“Dies ist Tag 79 für uns, sowohl für die Helfer als auch für die Menschen in der Gemeinde”, sagt Tess Sheil, die für die psychische Gesundheit des Roten Kreuzes zuständig ist. “Manchmal kommen die Leute weinend rein. Oder du wirst sie fragen, wie es ihnen geht. Und sie werden nach unten schauen und sagen: “Es geht mir gut. Und es geht ihnen nicht gut.”

Sheil sagt, dass Freiwillige des Roten Kreuzes jeden Tag daran arbeiten, zu beurteilen, wie Hochwasseropfer mit dem Stress und der Unsicherheit der Flusspegel umgehen. Sie fügt hinzu, dass mehrere Wappen begonnen haben, den Geist der Menschen zu tragen.

“Es war eine Achterbahnfahrt, denn gerade als die Leute in den Genesungsmodus kommen, fallen sie zurück in: “Los geht’s. Das Wasser ist wieder da,” sagt sie.

Sheils wichtigste Fähigkeit ist das Zuhören. Sie sagt, dass das den Unterschied für Menschen ausmachen kann, die mit hochwasserbedingten Depressionen, Ängsten und Stress zu kämpfen haben. Aber manchmal brauchen sie zusätzliche Hilfe von Beratern.

“Je früher sie Hilfe bekommen, desto besser ist es. Sprich mit jemandem”, sagt sie.

Auf Campbell’s Island bereiten sich die Bewohner auf den nächsten Kamm an diesem Wochenende vor.

“Das ist keine Unannehmlichkeit”, sagt Bob Garrison, “wegen der langen Zeit und der drei Wappen.”

Er, seine Frau Candy und Chihuahua Minnie leben seit mehr als zwei Monaten praktisch in einem Hotel. Es gab eineinhalb Wochen Zeitfenster, in denen sie zu ihrem Haus zurückkehren konnten.

“Es hat die Menschen, deine Nerven stark belastet”, sagt er. “Es fordert sogar einen Tribut von mir und ich lebe mein ganzes Leben lang hier draußen. Ich habe mich so oft damit beschäftigt.”

Candy hat wegen der Überschwemmungen kaum eine Stimme. Sie geht zu einem Arzt wegen Kehlkopfentzündung, etwas, das sie sagt, wurde durch den Stress der Überschwemmungen verursacht.

“Du wurdest aus deiner Norm vertrieben”, sagt Bob. “Deine Komfortzone. Du weißt, wann du in die Stadt gehen musst. Nun, du hast einfach keine andere Wahl, als dich darum zu kümmern.

Die Garrisons sagen, dass sie immer noch alles durchstehen werden, in der Hoffnung, dass dieser nächste Gipfel ihr letzter ist.

“Oh ja, ich bin optimistisch. Ich habe es schon einmal durchgemacht und weiß, dass wir es schaffen werden”, sagt Bob.